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Zenón de Citio

Zenón de Citio fue un filósofo griego de la época helenística conocido como el fundador del estoicismo, una escuela filosófica que ejerció una importante influencia en la Antigüedad, incluso en los primeros pensadores cristianos.

Biografía

De origen fenicio, Zenón, hijo de Mnaseas, nació hacia el 334 a.C. en Citio, una isla de Chipre. Murió en Atenas en 263 a.C.

Según Diógenes Laercio, durante un viaje de negocios a Fenicia, Zenón sufrió un naufragio en las proximidades del Pireo, un antiguo puerto marítimo de Atenas. Tras este desastre, se adentró en la ciudad de Atenas y se topó con una librería, donde tuvo la oportunidad de leer el libro «Memorabilia» de Jenofonte. Quedó encantado con la lectura y, curioso por encontrar hombres similares a Sócrates, preguntó al librero dónde podía encontrarlos. En ese momento, el filósofo cínico Crates de Tebas pasaba cerca, y el librero le señaló y le dijo: «Sigue a ese hombre».

Zenón se convirtió en discípulo de Crates durante un tiempo, pero lo abandonó por su dificultad para adaptarse al modo de vida cínico. El cinismo, escuela filosófica fundada por Antístenes pero cuyo principal exponente fue Diógenes de Sinope, propugnaba un modo de vida libre de convenciones y normas sociales, en armonía con la naturaleza. Además de Crates, Zenón también fue discípulo de Estilpón de Megara y del filósofo platónico Jenócrates.

Una vez Zenón consultó al Oráculo para que le orientara sobre cuál era la mejor manera de vivir. El Oráculo le respondió: «Llegar a ser como los muertos». Comprendiendo el significado metafórico de las palabras divinas, Zenón se dedicó a estudiar a los antiguos filósofos griegos.

Al cabo de unos años, Zenón comenzó a enseñar filosofía mientras paseaba por el Pórtico Pintado (o Stoá Poikíle en griego), y fue de este lugar de donde surgió el término «estoico», dado a sus jóvenes discípulos.

El Pórtico Pintado era un espacio público donde cualquiera podía asistir a las clases impartidas por el filósofo. Esto lo diferenciaba de las demás escuelas filosóficas de la época, como la Academia de Platón, el Liceo de Aristóteles y el Jardín de Epicuro, que eran instituciones establecidas en edificios privados y no accesibles al público en general.

Obras

Diógenes Laercio mencionó varias obras que se han atribuido a Zenón, algunas de las cuales podemos mencionar son: República, Sobre la vida conforme a la naturaleza, Sobre la naturaleza humana, Sobre las emociones; Sobre el deber; Sobre el derecho; Sobre el universo; Cuestiones pitagóricas; Problemas homéricos y otras.

De las obras mencionadas sólo se conservan pequeños fragmentos o citas.

Filosofía

La filosofía de Zenón de Citio estuvo profundamente influida por la física de los presocráticos, especialmente Heráclito, la moral de los cínicos y la epistemología platónica.

Al igual que Epicuro, Zenón de Citio entendía la filosofía como una «forma de vida» más que como una ciencia teórica, y la dividía en tres partes: lógica, física y ética.

Lógica

La lógica, para los estoicos, abarcaba los estudios de retórica, gramática y percepción humana, y su finalidad era servir de criterio para la verdad.

Física

La física era una disciplina que investigaba la naturaleza y su constitución. Los estoicos defendían el materialismo, doctrina que identifica el ser con la materia.

Ética

En el terreno ético, Zenón de Citio abogaba por una vida basada en la razón en armonía con la naturaleza.

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