Heráclito de Éfeso

Heráclito de Éfeso (c. 540 a.C.-c. 470 a.C.) fue un filósofo griego presocrático, conocido como el Filósofo del Devenir porque defendía la idea de que la realidad está en constante transformación.

Biografía

Heráclito nació en Éfeso hacia el 540 a.C. Era aristócrata y descendiente de los fundadores de la ciudad de Éfeso.

Reservado e irascible, se negaba a participar en la vida pública, criticaba a sus conciudadanos y se burlaba de los filósofos y poetas griegos. Su misantropía le llevó a vivir aislado en las montañas.

Heráclito, por Hendrick Terbrugghen
Heráclito, por Hendrick Terbrugghen, 1628, via Wikiart.

Debido a su excéntrica personalidad, los antiguos griegos crearon varias anécdotas sobre él. En una de ellas se cuenta que los ciudadanos griegos le pidieron que redactara leyes para la ciudad. Sin embargo, él rechazó la oferta y prefirió jugar con los niños en el templo de Artemisa.

Heráclito llegó a ser conocido como «El Filósofo Oscuro» por sus enigmáticos e incomprensibles aforismos. Su intención al escribir de forma enigmática era atraer únicamente a lectores prestigiosos e influyentes.

Heráclito padecía una enfermedad llamada hidropesía. Los médicos de su época le aconsejaron que se cubriera de estiércol para facilitar la evaporación de la acumulación anormal de líquidos en su cuerpo. Sin embargo, debido al estiércol que le cubría, sus propios perros no le reconocieron y le atacaron ferozmente, provocándole la muerte.

Obras

La obra principal atribuida a Heráclito se titula «Sobre la naturaleza», pero sólo se han conservado algunos fragmentos en forma de aforismos. Esta obra estaba dividida originalmente en tres partes: «Sobre el universo», «Sobre política» y «Sobre teología».

Filosofía

Heráclito pertenece al periodo presocrático de la filosofía griega, caracterizado por la búsqueda de principios fundamentales para explicar la naturaleza. A continuación se exponen algunas de sus principales tesis filosóficas.

1. Todo fluye

Según la teoría filosófica de Heráclito, todo está en constante movimiento, lo que se traduce en la ausencia absoluta de permanencia. «Panta rhei» (todo fluye) es la expresión griega más famosa utilizada para ilustrar la teoría de Heráclito.

¿Lo sabías?

El movilismo es la teoría filosófica que defiende la idea de que todo en el universo está en constante movimiento y cambio.

Para ejemplificar su teoría, Heráclito creó la famosa metáfora del río. Según él, no es posible bañarse dos veces en el mismo río, porque tanto el agua que fluye como la persona que se baña ya no serían las mismas. En uno de sus fragmentos, afirma:

Heráclito

«Bajamos y no bajamos al mismo rio, nosotros mismos somos y no somos.»

2. La lucha de los contrarios

Según Heráclito, el mundo se compone de una guerra continua entre contrarios: lo frío se convierte en caliente y lo caliente, a su vez, vuelve a lo frío. A través de esta guerra se originan todas las cosas.

«La guerra es la madre y reina de todas las cosas.»

Todo se transforma en su contrario, y a través de estos cambios subyace la armonía universal, como si la realidad se reconciliara consigo misma. Heráclito dijo:

Todo se hace por contraste; de la lucha de contrarios surge la más bella armonía.

Heráclito es considerado el padre de la dialéctica porque propuso que a partir del conflicto entre opuestos las cosas adquieren sentido: el hambre da sentido a la saciedad, la enfermedad resalta el valor de la salud y el cansancio hace placentero el descanso.

Si no hubiera injusticias, no seríamos conscientes del concepto mismo de justicia. Y si no hubiera contradicciones, no habría conocimiento.

3. El fuego como Arché

Para Heráclito, el arché (arjé), es decir, el principio fundamental de la realidad, es el fuego.

Para él, el fuego es un símbolo de transformación constante:

«El fuego se convierte en todas las cosas y todas las cosas se convierten en fuego, así como los bienes se cambian por oro y el oro por bienes».

4. Logos

El término «Logos» procede del griego y puede traducirse de varias maneras: razón, discurso, palabra, principio u orden.

Para Heráclito, el «Logos» gobierna el mundo y organiza los contrarios, armonizándolos de forma proporcional y equilibrada.

El concepto de «Logos» en Heráclito se entiende como una inteligencia divina que lo gobierna todo. Aunque todas las cosas parecen ser múltiples y distintas en constante cambio, están unidas en un sistema vasto, complejo y coherente, del que los propios hombres forman parte.

5. Dios

En la filosofía de Heráclito, el concepto de Dios sigue las premisas de su tesis filosófica sobre la teoría de los contrarios. Dice: «Dios es el día y la noche, el invierno y el verano, la guerra y la paz, la abundancia y el hambre. Pero adopta distintas formas, como el fuego».

6. Sobre el alma

Para el Filósofo Oscuro, el alma humana, perteneciente al Logos, es fuego.

El sabio tiene el alma más seca, y el necio, más húmeda. Su concepción del alma coincide con las ideas órficas.

Heráclito afirmaba que la vida del cuerpo es la muerte del alma, y la muerte del cuerpo es la vida del alma. También defendía la existencia de recompensas o castigos tras la muerte.

Diferencia entre Heráclito y Parménides

La principal diferencia entre Heráclito y Parménides es que éste sostenía que nada cambia, mientras que el filósofo efesio sostenía que todo cambia constantemente.

Para Parménides, la percepción del cambio se debe a una ilusión de los sentidos humanos, mientras que para Heráclito, el cambio es la esencia misma de la realidad.

Aunque vivieron muy cerca, no hay pruebas de que se influyeran mutuamente.

Preguntas frecuentes

¿Quién fue Heráclito de Éfeso?

Heráclito fue un filósofo presocrático que vivió en torno al siglo V a.C. en la ciudad griega de Éfeso.

¿Cuál es la principal idea filosófica de Heráclito?

La idea principal de Heráclito es la doctrina de que todo fluye, es decir, que el mundo está en constante transformación.

¿Qué significa la expresión «panta rhei»?

«Panta rhei» es una expresión griega que significa «todo fluye» o «todo está en movimiento», utilizada a menudo para resumir la filosofía de Heráclito.

Referencias

BORNHEIM, G.A. (Org.). (1998). Os filósofos pré-socráticos. São Paulo: Cultrix.

KIRK, G.S., RAVEN, J.E., & SCHOFIELD, M. (1983). Os Filósofos Pré-Socráticos: história crítica e seleção de textos. Lisboa: Fundação Calouste Gulbenkian.

REALE, G., & ANTISERI, D. (2007). História da Filosofia: Filosofia Pagã e Antiga. Vol. 1. São Paulo: Paulus.

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