Los presocráticos

Los presocráticos fueron filósofos griegos que vivieron entre los siglos VII y V a.C., antes de Sócrates.

Fueron los primeros pensadores que cuestionaron el origen y la naturaleza del mundo, y que buscaron explicaciones racionales a los fenómenos naturales en lugar de recurrir a explicaciones mitológicas o religiosas, representando así el paso del mito al Logos.

Antecedentes históricos

El periodo en el que vivieron los presocráticos se conoce como el periodo arcaico de la historia de la Grecia antigua, que abarca aproximadamente desde el siglo VIII al VI a.C. Durante este periodo, las ciudades-estado griegas se desarrollaban y crecían en poder e influencia.

Los presocráticos vivían en distintas regiones de Grecia, como las colonias de Asia Menor, la isla de Samos, la ciudad de Eleia en el sur de Italia y la ciudad de Crotona en la Magna Grecia. Estas distintas regiones tenían sus propias tradiciones culturales, lo que se reflejó en las diferentes escuelas de pensamiento que surgieron en la época.

Contexto filosófico

Los presocráticos estaban influidos por tradiciones culturales más antiguas, como la cosmogonía mítica griega y los poemas de Homero (Ilíada y Odisea) y Hesíodo (Teogonía)[1].

Sin embargo, a diferencia de la comprensión mítica y religiosa del mundo que era muy común en el mundo antiguo, los primeros pensadores griegos propusieron explicaciones racionales y críticas del universo, inaugurando así lo que hoy llamamos Filosofía.

No se ha conservado ninguna obra de los filósofos presocráticos. Sus ideas se conocen gracias a escritores posteriores que han conservado algunos fragmentos. Con esto, es bastante arduo reconstruir fielmente sus ideas[2].

Principales ideas de la filosofía presocrática

1. Filosofía de la naturaleza

La filosofía presocrática se caracteriza por su enfoque naturalista y racional de la comprensión del origen y la constitución del mundo (cosmos) y la naturaleza (physis).

2. Arché

Los filósofos presocráticos trataron de determinar un elemento primordial (arché) que explicara el origen de todas las cosas. Este elemento fue identificado, por algunos filósofos, como elementos físicos presentes en nuestra naturaleza, como el agua, el aire, el fuego, etc. Otros propusieron conceptos más abstractos, como el ápeiron (ilimitado, indefinido) y el número.

Escuelas presocráticas

Las teorías de los filósofos antiguos solían ganar adeptos. Estos seguidores desarrollaban las teorías de sus maestros con nuevos argumentos y fundamentos. De este modo, al compartir ideas similares, los filósofos formaron «Escuelas».

Las diferentes escuelas de pensamiento que surgieron en la filosofía presocrática tenían sus propios énfasis y enfoques filosóficos. Veamos algunas de ellas.

Escuela Jónica

1. Tales de Mileto

El matemático, ingeniero y geómetra Tales de Mileto está considerado el primer filósofo occidental. Su teoría estableció que el agua era el elemento primordial.

Tales, 1825, via Wikimedia Commons.

2. Anaximandro de Mileto

Discípulo de Tales, Anaximandro de Mileto defendía el ápeiron (ilimitado) como elemento primordial.

3. Anaxímenes de Mileto

Anaxímenes de Mileto, discípulo de Anaximandro, estableció el aire como arché. A través de su condensación y rarefacción, el aire dio origen a todas las cosas.

4. Heráclito de Éfeso

Heráclito de Éfeso sostenía que todo estaba en movimiento y que el fuego era el elemento que daba origen a todo.

5. Anaxágoras

Anaxágoras creía que varios elementos, y no sólo uno, daban origen a todas las cosas, por eso también se le incluye en la escuela pluralista, a la que también pertenece Empédocles. A estos elementos los llamaba semillas. Además, el filósofo creía que el Nous, una inteligencia cósmica, era responsable de la organización de todos los elementos.

Escuela Eleática

1. Parménides de Eleia

Parménides creía en la inmutabilidad y la unidad del ser. La percepción del cambio, para él, se debía a una ilusión de los sentidos.

Parmênides, (CC BY-SA 3.0), via Wikimedia Commons.

2. Zenón de Eleia

Zenón, al igual que Parménides, negaba la existencia del movimiento. Desarrolló algunas paradojas para demostrar que el movimiento era imposible y un absurdo. El filósofo también negó la multiplicidad de las cosas.

3. Meliso de Samos

Meliso, siguiendo la tesis de Parménides, sostenía que el ser es inmóvil, uno, sin principio ni fin.

4. Jenófanes de Cofón

El filósofo y poeta griego Jenófanes se incluye entre los miembros de la escuela eleática, aunque existen dudas sobre su relación con ella.

Escuela pitagórica

1. Pitágoras de Samos

El famoso matemático Pitágoras consideraba los números como arché, es decir, como el principio de todas las cosas. Entre otras ideas, el filósofo también defendía la transmigración de las almas.

Pitágoras, via Wikimedia Commons.

2. Filolao de Crotona

El pitagórico Filolao también defendió la idea del número como causa de todas las cosas.

3. Alcmeón de Crotona

Alcmeón, médico y filósofo, desarrolló tesis sobre el conocimiento humano, defendió la inmortalidad del alma.

4. Arquitas de Tarento

Discípulo de Filolao, Arquitas era pitagórico y desarrolló su filosofía con muchos elementos de las matemáticas.

Escuela atomística

1. Leucipo

Contemporáneo de Sócrates y discípulo de Zenón, Leucipo fue el fundador de la escuela atomista. Su teoría sostenía que la realidad estaba compuesta por innumerables partículas invisibles, indestructibles e inmutables que se movían en el vacío y se aglomeraban para formar todas las cosas.

2. Demócrito

Discípulo de Leucipo, Demócrito desarrolló la teoría atomista de su maestro.

Demócrito
Demócrito, Agostino Carracci, c.1598, via Wikiart.

Influencia y legado de los presocráticos

Los filósofos presocráticos ejercieron una enorme influencia en la filosofía posterior, la formación de la cultura griega y la civilización occidental. Sus teorías e ideas fueron ampliamente debatidas y desarrolladas por filósofos posteriores, y siguen influyendo en el pensamiento filosófico contemporáneo.

Otra contribución importante de los presocráticos fue la introducción de nuevos conceptos e ideas en la filosofía, como la teoría de los átomos, la noción de que el universo se rige por leyes naturales. Estas ideas influyeron no sólo en la filosofía, sino también en la ciencia y otras áreas del conocimiento.

La teoría de los átomos propuesta por la escuela atomista de Leucipo y Demócrito fue la precursora de la teoría atómica moderna, siendo uno de los pilares de la física y la química. Anaximandro, por su parte, defendía la idea de que los seres vivos pasaban por una evolución, tesis similar a la teoría de la evolución de Darwin. Aunque muchas de estas teorías han sido superadas por la ciencia moderna, fueron fundamentales para el desarrollo de la filosofía y la ciencia.

Preguntas frecuentes

¿Quiénes eran los presocráticos?

Los presocráticos fueron filósofos griegos que vivieron entre los siglos VII y V a.C., antes de Sócrates. Fueron los primeros pensadores que cuestionaron las causas del origen del mundo y buscaron explicaciones racionales a los fenómenos naturales, alejándose de las explicaciones mitológicas de la época.

¿En qué periodo histórico vivieron los presocráticos?

Los presocráticos vivieron en el periodo arcaico de la historia de la Grecia antigua, que se extiende aproximadamente entre los siglos VIII y VI a.C.

¿Cuáles son las escuelas presocráticas?

El periodo presocrático comprende las escuelas jónica, eleática, pitagórica, pluralista y atomista, entre otras.

Referencias

HADOT, P. (1999). O que é a filosofia antiga? (D. D. Macedo, Trad.). São Paulo: Edições Loyola.

WATERFIELD, R. (2000). The First Philosophers: The presocratics and the sophists. Oxford University Press.

Notas

  1. HADOT, 1999, p. 28-29.
  2. WATERFIELD, 1999, p. xiii.

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