Les présocratiques

Les présocratiques étaient des philosophes qui, rejetant les explications mythiques, se sont lancés dans une quête rationnelle et logique pour expliquer l’origine et la constitution de la nature (Phusis).

Contexte historique

La période durant laquelle les présocratiques ont vécu est connue comme la période archaïque de l’histoire de la Grèce antique, qui s’étend grosso modo du 8e au 6e siècle avant Jésus-Christ. J.-C. Au cours de cette période, les cités-États grecques se développent et gagnent en puissance et en influence.

Les présocratiques vivaient dans différentes régions de la Grèce, notamment dans les colonies d’Asie mineure, sur l’île de Samos, dans la ville d’Élée en Italie du Sud et dans la ville de Crotone en Grande-Grèce. Ces différentes régions avaient leurs propres traditions culturelles, qui se reflétaient dans les différentes écoles de pensée qui ont vu le jour à l’époque.

Contexte philosophique

Les présocratiques étaient influencés par des traditions culturelles plus anciennes, telles que la cosmogonie mythique grecque et les poèmes d’Homère (Iliade et Odyssée) et d’Hésiode (Théogonie).

Cependant, contrairement à la conception mythique et religieuse du monde qui était très répandue dans l’Antiquité, les premiers penseurs grecs ont proposé des explications rationnelles et critiques de l’univers, inaugurant ainsi ce que nous appelons aujourd’hui la philosophie.

Aucune des œuvres des philosophes présocratiques n’a été conservée. Leurs idées sont connues grâce à des auteurs postérieurs qui en ont conservé quelques fragments. Il est donc très difficile de reconstituer fidèlement leurs idées

Que cherchaient les présocratiques ?

Les philosophes présocratiques ont cherché à déterminer un élément primordial (Arkhè) qui expliquerait l’origine de toutes choses. Cet élément a été identifié par certains philosophes comme les éléments physiques présents dans notre nature, tels que l’eau, l’air, le feu, etc. D’autres ont proposé des concepts plus abstraits, tels que l’ápeiron (illimité, indéfini) et le nombre.

Écoles présocratiques

Les théories des philosophes de l’Antiquité ont souvent fait des adeptes. Ces derniers développaient les théories de leurs maîtres en leur apportant de nouveaux arguments et de nouvelles bases. C’est ainsi qu’en partageant des idées similaires, les philosophes ont formé des « écoles ».

Les différentes écoles de pensée qui ont vu le jour dans la philosophie présocratique avaient leurs propres orientations et approches philosophiques. Jetons un coup d’œil à certaines d’entre elles.

École ionienne

1. Thalès de Miletus

Le mathématicien, ingénieur et géomètre Thalès de Milet est considéré comme le premier philosophe occidental. Sa théorie établit que l’eau est l’élément primordial.

Thalès de Milet

2. Anaximandre

Disciples de Thalès, Anaximandre défendait l’ápeiron (illimité) comme élément primordial.

3. Anaximène

Anaximène, disciple d’Anaximandre, établit l’air comme l’Arkhè. Par sa condensation et sa raréfaction, l’air donne naissance à toutes choses.

4. Héraclite d’Éphèse

Héraclite d’Éphèse soutenait que tout était en mouvement et que le feu était l’élément qui donnait naissance à tout.

Anaxagore de Clazomène

Anaxagore pensait que plusieurs éléments, et non un seul, donnaient naissance à toutes les choses, ce qui explique qu’il fasse partie de l’école pluraliste, à laquelle appartient également Empédocle. Il appelait ces éléments des semences. En outre, le philosophe pensait que le Nous, une intelligence cosmique, était responsable de l’organisation de tous les éléments.

École éléatique

Parménide d’Élée

Parménide croyait à l’immuabilité et à l’unité de l’être. Pour lui, la perception du changement est due à une illusion des sens.

2. Zénon d’Élée

Zénon, comme Parménide, nie l’existence du mouvement. Il élabore des paradoxes pour démontrer que le mouvement est impossible et absurde. Le philosophe nie également la multiplicité des choses.

Mélissos de Samos

Mélisso, suivant la thèse de Parménide, soutenait que l’être est immuable, un, sans commencement ni fin.

Xénophane

Le philosophe et poète grec Xénophane figure parmi les membres de l’école éléatique, bien que des doutes subsistent quant à sa relation avec celle-ci.

École pythagoricienne

1.Pythagore

Le célèbre mathématicien Pythagore considérait les nombres comme l’Arkhè, c’est-à-dire le commencement de toute chose.Parmi d’autres idées, le philosophe défendait également la transmigration des âmes.

Philolaos de Crotone

Le pythagoricien Philolaos a également défendu l’idée du nombre comme cause de toutes choses.

Alcméon de Crotone

Médecin et philosophe, Alcméon développe des thèses sur la connaissance humaine et défend l’immortalité de l’âme.

Archytas de Tarente

Disciple de Philolaos, Archytas était pythagoricien et a développé sa philosophie en y intégrant de nombreux éléments mathématiques.

École atomiste

Leucippus

Contemporain de Socrate et disciple de Zénon, Leucippe est le fondateur de l’école atomiste. Sa théorie soutient que la réalité est constituée d’innombrables particules invisibles, indestructibles et immuables qui se déplacent dans le vide et s’agglomèrent pour former toutes choses.

Démocrite

Disciple de Leucippe, Démocrite a développé la théorie atomistique de son maître.

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