Pythagore

Biographie

Pythagore, né sur l’île grecque de Samos vers 570 et mort en 490 avant J.-C., était un philosophe, mathématicien et astronome présocratique. Il était également le fondateur d’une école pour initiés, et sa philosophie comportait de nombreux éléments religieux et mystiques. Sa doctrine était secrète, personne ne pouvait l’enseigner dans les lieux publics, sous peine d’être excommunié.

En raison de persécutions politiques, Pythagore s’est installé dans la ville de Crotone, où il est devenu célèbre pour sa sagesse. On raconte que les habitants de cette ville craignaient les théories politiques influentes et révolutionnaires de Pythagore, car ils pensaient qu’il pouvait devenir un tyran dans la ville, pour cette raison, ils ont essayé de lui ôter la vie en brûlant le lieu où il se réunissait avec ses disciples.

Sa vie est couverte de mystères et de légendes. Des sources grecques antiques rapportent des événements surnaturels, comme le rapport selon lequel il aurait été vu par plusieurs personnes, le même jour et à la même heure dans deux villes différentes. Dans un autre récit, Pythagore aurait montré, lors des jeux à Olympie, une de ses cuisses dorées. Comme si tout cela ne suffisait pas, il a été accueilli par la rivière Cosas alors qu’il la traversait!

Pythagore était impliqué dans de nombreuses pratiques mystiques. On pense que leurs doctrines mystiques et ésotériques ont été développées après ses voyages en Égypte et à Babylone, en plus des croyances grecques elles-mêmes de son époque. Ses adeptes le vénéraient comme un véritable oracle.

La pensée de Pythagore

Pythagore n’a écrit aucune œuvre. Après sa mort, plusieurs œuvres qui lui sont attribuées parurent, mais aucune n’est considérée comme authentique. Apparemment, tous les enseignements de Pythagore n’ont été transmis qu’oralement.

Sa philosophie n’a été largement diffusée qu’après sa mort par ses disciples, rendant extrêmement difficile la reconstitution de sa philosophie d’origine.

Il n’est donc pas possible de parler rigoureusement de la pensée de l’individu Pythagore, mais de l’enseignement des Pythagoriciens, c’est-à-dire des disciples qui ont transmis la philosophie de leur maître.

Le nombre comme arche

Pour Pythagore, l’arché, c’est-à-dire le principe de toutes choses, était le nombre et ses composantes.

Pythagore aurait choisi le nombre comme arche, car il se serait rendu compte que toutes choses dans le monde ont une certaine harmonie et régularité mathématique. C’est pourquoi ils ont appelé l’univers cosmos, ce qui en grec signifie « ordre ».

Il s’est également rendu compte que les accords musicaux correspondaient à certaines mesures arithmétiques. Il en a conclu que la nature elle-même (physis) était également ordonnée selon des proportions numériques.

À partir de là, Pythagore a commencé à explorer davantage la nature du monde et sa relation avec les nombres. Il unit ses connaissances astronomiques à des connaissances mathématiques, calcule le mouvement des astres et défend l’idée d’un cosmos ordonné, régi par des relations mathématiques complexes.

Selon les pythagoriciens, les corps physiques dérivent d’éléments mathématiques. Le nombre de points sur le corps déterminerait ses propriétés. Le monde serait issu de la détermination des limites de l’illimité (apeiron), des rapports numériques imposés à l’espace.

Les années, les mois, les jours, les saisons, les cycles de développement biologique ont tous à voir avec l’exactitude des nombres.

Au-delà des phénomènes naturels, les pythagoriciens ont trouvé une relation entre les nombres et des concepts abstraits tels que, par exemple, la Justice. Selon eux, la Justice, comprise comme l’équité, devrait être représentée par le nombre 4 ou 9 (2 × 2 ou 3 × 3). Alors que la science devrait être représentée par le nombre 1, car l’intelligence et la science sont des choses qui ont une certaine cohérence. L’opinion (doxa), qui n’a rien de permanent ou de stable, car chacun change d’opinion quand il le souhaite, devrait coïncider avec le nombre 2.

De nos jours, nous comprenons le nombre comme une réalité mentale, qui n’existe pas en dehors de notre tête. Cependant, les pythagoriciens croyaient que les nombres étaient aussi réels que n’importe quoi d’autre.

Métempsycose : la transmigration des âmes

L’une des principales doctrines de Pythagore est celle de la transmigration des âmes. Le pythagorisme a défendu la croyance que l’âme est liée au corps et que seule la mort peut le libérer.

L’âme peut être réincarnée sous une forme humaine ou animale. Les réincarnations successives seraient un moyen d’expiation de la culpabilité originelle.

Selon une source ancienne, en voyant un chien se faire battre, Pythagore aurait dit : « Arrêtez, ne battez plus ce chien, car c’est l’âme d’un ami que j’ai reconnu quand j’ai entendu sa voix ».

Pour les pythagoriciens, le but ultime de la vie humaine était de retourner vivre avec les dieux, ils ont donc développé la doctrine qui prêchait un mode de vie juste, en communion avec la divinité. Cette vie devrait être guidée par la poursuite de la vérité et de la connaissance, la plus noble des purifications.

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