Xénophane

Biographie

Xénophane était un poète, un sage, un philosophe présocratique, né vers 570 avant J.-C. dans la ville grecque de Colophon ; on estime qu’il est mort à plus de 90 ans, vers 460 avant J.-C..

Xénophane, contrairement aux Milésiens, a écrit son œuvre en vers, mais il en reste peu de fragments.

C’était un philosophe errant, il quitta sa ville natale à 25 ans et se rendit dans les colonies italiennes de Sicile et du sud de l’Italie. Même à un âge très avancé, il continue ses pérégrinations à travers le monde, chantant sa poésie comme aedo.

Le souci philosophique de Xénophane n’était pas seulement de déterminer le principe physique du cosmos (arche) au même titre qu’Anaximène ou Héraclite. Le philosophe colophonien était extrêmement insatisfait de la façon dont les dieux de la religion grecque étaient décrits, il a donc proposé une nouvelle conception théologique.

La critique de Xénophane de la religion grecque

Xénophane était un grand critique de la religion et de la théologie traditionnelles de son temps, ce qui l’a amené à critiquer le grand poète Homère et Hésiode, qui était à l’époque le principal éducateur de la Grèce. Ses critiques de la théologie homérique ont influencé des penseurs comme Héraclite.

Xénophane a critiqué 2 caractéristiques des dieux grecs:

  • immoralité;
  • la nature anthropomorphique des dieux;

Xénophane n’approuvait nullement toutes ces immoralités qui étaient attribuées aux dieux dans les ouvrages d’Homère et d’Hésiode. Il ne regarda pas non plus avec bienveillance la forme humaine sous laquelle les dieux étaient représentés.

Pour lui, il était absurde de concevoir que les dieux avaient les mêmes caractéristiques psychologiques humaines, telles que les passions, la colère, l’envie, le mensonge, etc.

Contre l’anthropomorphisme, Xénophane a affirmé que si les animaux pouvaient créer des images de dieux, ils créeraient sous forme animale, tout comme les Éthiopiens, qui étaient noirs avec un nez retroussé, imaginaient leurs dieux noirs et avec un nez retroussé. Les Thraces, qui avaient les cheveux roux et les yeux bleus, concevaient également leurs dieux comme ayant les mêmes caractéristiques. Il conclut donc que toute tentative de représentation du divin est subjective et sans valeur, toute théologie homérique doit être abandonnée.

Sans aucun doute, les critiques de Xénophane ont eu un impact sur la société grecque, car il a défié les dieux traditionnels, ainsi que les poètes et chanteurs qui étaient pratiquement les maîtres de l’éducation grecque.

Pour renforcer encore ses critiques, Xénophane réfute les explications mythiques des phénomènes naturels. L’arc-en-ciel, par exemple, n’a pas été fait par la déesse Iris, c’était « un nuage, violet, violet, vert à voir ».

Xénophane sur le concept de Dieu

Sans doute y avait-il une innovation dans le concept de Dieu avec Xénophane. Après lui, les penseurs ont hésité à attribuer ces anciennes conceptions et idées aux dieux.

Pour Xénophane, Dieu s’identifie au cosmos, il est Un, inengendré, immobile et éternel, supérieur à tous les dieux et aux hommes ; il n’a pas de forme typiquement humaine ni de caractéristiques psychologiques. Il dit dans l’un des fragments:

Un seul dieu, le plus grand parmi tous les dieux et les hommes, en aucune manière semblable aux hommes, ni dans la forme physique ni dans la pensée / Il voit tout, pense tout et entend tout / Reste toujours au même endroit, ne bouge pas ; il ne va pas non plus à différents endroits à différentes occasions, mais sans effort, tout tremble à la pensée de son esprit.

Archè

L’archè, pour Xénophane, c’était la terre. Il a dit:

Tout procède de la terre et finit dans la terre / toutes les choses qui naissent et grandissent sont terre et eau / Nous sommes tous nés de la terre et de l’eau.

Cependant, son arché n’englobe pas tout le cosmos, mais seulement notre Terre. Pour lui, le cosmos est éternel et incorruptible.

Références

BORNHEIM. Os filósofos pré-socráticos. São Paulo, 1989.

KIRK, G.S. Os Filósofos Pré-Socráticos. Lisboa, 1983.

REALE, Giovanni. História da Filosofia Pagã. São Paulo, 2007.

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