Anaxagore

Anaxagore est un philosophe présocratique né à Clazomènes. À l’âge de 20 ans, il s’installe à Athènes, où il est le maître de Périclès. Il est banni d’Athènes peu avant sa mort, survenue dans la ville grecque de Lampsaque en 428 av. J.-C.

Il fut accusé d’impiété envers les dieux, car il mettait en doute la divinité du Soleil et de la Lune, considérant le Soleil comme une pierre et la Lune comme de la terre ; pour cette raison, il fut exilé, mais parvint à s’échapper avec l’aide de son disciple Périclès.

Anaxagore avait pour maître le pythagoricien Hermotimus de Clazomènes. Sa philosophie a également été influencée par Anaximène de Milet et Parménide.

Anaxagore
Anaxagore, par Eduard Lebiedzki, 1888.

Œuvres

Son œuvre principale s’intitule De la nature. Il y tente de résoudre le problème philosophique du multiple, en s’opposant aux thèses monistes de Parménide et des philosophes de l’école éléatique.

De son œuvre, il ne reste que quelques fragments conservés par Simplicius.

Philosophie

Anaxagore est défini comme un penseur de l’école pluraliste, qui soutenait que les choses étaient formées par divers éléments, également appelés semences.

Ces semences sont organisées et unies par l’intelligence cosmique (Noûs, en grec), donnant naissance à tous les êtres du monde.

Les semences, ou éléments

Contrairement aux philosophes qui l’ont précédé, comme Thalès de Milet, qui soutenait que toutes les choses étaient formées par le principe (archè) de l’eau, Anaxagore soutenait que les « semences » de toutes les choses étaient organisées par le Noûs, c’est-à-dire une Intelligence cosmique.

Anaxagore était d’accord avec la thèse de Parménide selon laquelle il est impossible que le non-être existe. Pour lui, « naître » et « mourir » étaient des événements impossibles à réaliser. Il dit:

Les Grecs n’ont pas une opinion juste de la naissance et de la mort. En effet, rien ne naît ni ne meurt, mais il y a mélange et séparation des choses qui existent. C’est donc à juste titre qu’ils appellent la naissance un mélange et la mort une séparation.

En d’autres termes, tout changement implique une composition ou une séparation des éléments. Rien ne vient de rien, ni ne devient rien.

De plus, ces éléments ne peuvent pas être conçus comme dans la théorie d’Empédocle, qui soutenait qu’il n’y avait que 4 éléments primordiaux (le feu, la terre, l’eau et l’air) qui formaient toutes les choses.

Les éléments, ou semences (σπέρματα), étaient aussi divers que le sont toutes les choses, innombrables. Ce qui différencie les choses, c’est la prévalence de telle ou telle semence particulière.

Selon Anaxagore, ces semences sont éternelles, immuables et infinies sur le plan quantitatif. Chaque élément est Un, et ne se transforme pas en quelque chose d’autre.

Même si l’on divise ces semences en parties plus petites, toutes les parties seront toujours de la même qualité. Ces parties sont qualitativement immuables. Il a appelé ce principe « homoméries » (ὁμοιομέρεια).

Anaxagore, par José de Ribera, 1636.

Noûs

Au début, les homoméries étaient mélangées, de sorte qu’on ne pouvait plus les distinguer. Dans l’un des fragments, il dit :

Toutes les choses étaient ensemble, illimitées en nombre et en petitesse […] ; et pendant qu’elles étaient ensemble, aucune d’entre elles ne pouvait être reconnue à cause de leur petitesse. Avant d’être séparées, aucune couleur ne pouvait être distinguée. Car le mélange de toutes les choses l’empêchait.

Par la suite, le Noûs, c’est-à-dire une Intelligence cosmique, a organisé les homoméries. C’est ainsi que les choses sont devenues des « mélanges bien ordonnés ».

Le Noûs est illimité et autonome, il n’est mélangé à rien. dit Anaxagore :

Toutes les autres choses participent à toutes les choses ; mais le Noûs est illimité et autonome, sans rien de mélangé, mais seul, par lui-même et pour lui-même.

Pour Anaxagore, « tout est dans tout ». Il soutient que dans chaque chose, il y a une partie de chaque chose. Ainsi, la nourriture consommée par les êtres vivants devient une autre chose, comme, par exemple, un cheveu, une viande, un os, parce qu’elle contient ces choses. Il dit :

Il faut admettre que dans tout ce qui est uni, il y a beaucoup de choses et de toutes sortes, et des semences de toutes choses, avec des formes, des couleurs et des saveurs diverses. Et que c’est ainsi que se sont formés les hommes et tous les êtres vivants. Comment le cheveu peut-il provenir de ce qui n’est pas cheveu, et la chair de ce qui n’est pas chair ?

Références

BORNHEIM, Gerd A. (Org.). (1998). Os filósofos pré-socráticos. São Paulo: Cultrix.

Kirk, G. S., Raven, J. E., & Schofield, M. (1983). Os Filósofos Pré-Socráticos: história crítica e seleção de textos. Lisboa: Fundação Calouste Gulbenkian.

REALE, Giovanni; ANTISERI, Dário. (2007). História da filosofia: Filosofia pagã e antiga (Vol. 1). São Paulo: Paulus.

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