¿Qué es la physis en filosofía?

El término «physis» (o «phusis») es una palabra de origen griego que hace referencia a la naturaleza o al mundo natural. Desempeña un papel importante en la filosofía griega antigua, especialmente en la filosofía presocrática, que fue una de las primeras tradiciones filosóficas de Grecia.

Para los filósofos presocráticos, la physis representaba el orden fundamental y la sustancia subyacente de todo el universo. Estaban interesados en comprender las causas y los principios que rigen la naturaleza y el cosmos, y la physis se consideraba el objeto central de estudio de sus investigaciones filosóficas.

Physis en Aristóteles

En Aristóteles, physis representa el principio de vida y movimiento de todas las cosas existentes. Según el Estagirita:

La naturaleza es el principio y la causa del movimiento y del reposo de la cosa a la que pertenece principalmente y por sí misma, y no por accidente.

Física, II, 1, 192b 20

Así, physis (naturaleza) adquiere el significado de forma, sustancia o esencia. Un objeto manifiesta su naturaleza cuando alcanza su forma, cuando se perfecciona en su sustancia.

Physis entre los sofistas

Para los sofistas, nomos y physis representan conceptos opuestos. Nomos (ley o costumbre) equivale a lo socialmente construido, y physis a lo universal y objetivo.

Esta oposición conceptual se hace más evidente cuando se trata de cuestiones de justicia. En la obra «Sobre la verdad» de Antifonte de Atenas, se argumenta que la justicia está relacionada con el nomos, y que nomos y physis entran a menudo en conflicto. Según esta perspectiva, deberíamos obedecer las reglas de la justicia (nomos) cuando hay testigos presentes, pero seguir las leyes de la naturaleza en otras situaciones.

Al mencionar la «naturaleza», Antifonte parece referirse a lo que es inherente a todos los seres humanos, independientemente de su origen (griegos o bárbaros). Siguiendo estas leyes naturales, conseguimos lo que es beneficioso para nuestra propia existencia: la vida, el placer y la libertad.

La idea de seguir la naturaleza como regla normativa representa la influencia más significativa del pensamiento sofístico. Tanto Platón como Aristóteles basaron su ética y sus filosofías políticas en su comprensión de la naturaleza humana, viéndola en armonía con la naturaleza del cosmos y de lo divino. Más tarde, Epicuro y los estoicos defendieron que una vida buena es aquella que se vive en conformidad con la naturaleza (kata phusin).

Physis

Referencias

ABBAGNANO, Nicola. Dicionário de Filosofia. São Paulo: Martins Fontes, 2003.

BARNEY, Rachel. Nomos and Phusis (Encyclopedia of Philosophy).

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