Materia y forma según Aristóteles

La Metafísica de Aristóteles busca, ante todo, los principios y causas de toda realidad, por eso él llamaba a esta ciencia, cuyo objeto es el ser como ser, de Filosofía Primera. Hemos visto que el concepto de sustancia tiene un papel central en el pensamiento metafísico aristotélico.

Para el Estagirita, toda la realidad se compone de materia y forma. Esta teoría metafísica se conoce como hilemorfismo.

Materia y forma según Aristóteles

Aristóteles observó que todas las cosas existentes en nuestro mundo están constituidas por dos principios:

  • Materia (hyle, en griego): aquello de lo que está hecha una cosa.

Todo lo que existe en el mundo está constituido por este principio material: los hombres, los animales, una bacteria, una computadora, etc.

Según Aristóteles, la materia es un principio indeterminado; su característica principal es ser el fundamento de todo devenir, de todo cambio. Por lo tanto, también identifica la materia con la potencia.

  • Forma (morphé, en griego): aquello que determina la materia.

La forma es el principio que determina la materia, haciéndola un ser individual: hombre, piedra, animal, etc. Se puede decir que la forma es lo que da ser a la materia.

Por eso materia y forma están relacionadas también con los principios de acto y potencia: la materia es potencia, la forma es acto.

Cabe señalar que la forma, en este sentido metafísico, no significa algún tipo de figura, por ejemplo, la forma rectangular o circular de un objeto.

Forma y materia, para Aristóteles, son principios metafísicos intrínsecos de la realidad, no pueden ser entendidos, por lo tanto, como cosas.

El devenir para Aristóteles

Siempre destacamos que estos conceptos metafísicos aristotélicos también pretenden explicar el gran problema de la filosofía antigua, que es el devenir, el movimiento.

Según Aristóteles, cuando una cosa cambia pasa de la potencia al acto, es decir, la materia adquiere una nueva forma, una nueva determinación.

Por ejemplo, cuando un lingote de oro se funde y se transforma en una cadena, conserva su sustrato material (oro) y recibe una nueva forma (cadena).

La forma pura y la materia pura no existen en la naturaleza

El principio material aislado de la forma no existe en la naturaleza, como tampoco existe la forma sola. Una depende de la otra, pues como ya se ha dicho, la materia es pura potencialidad, totalmente indeterminada.

Lo que encontramos en nuestro mundo sensible son solo seres (sustancias) ya compuestos del principio material y del formal

Por lo tanto, un consejo: para entender todos estos conceptos metafísicos que se discuten aquí, no debemos tratar de imaginarlos, es decir, tratar de crear imágenes de ellos. No es posible, ya que obviamente son conceptos metafísicos (más allá del plano físico).

La metafísica es una invitación al pensamiento puro sin imaginación!

Referencias

Aristóteles. (2001). Metafísica, ensaio introdutório, texto grego com tradução e comentário de Giovanni Reale, (Trad. Marcelo Perine). Vol. I e II. São Paulo: Edições Loyola.

Jolivet, R. (1975). Vocabulário de Filosofia. Rio de Janeiro: Ed. Agir.

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