Antifonte de Atenas

Biografía

Antifonte fue un filósofo sofista nacido en Atenas en el siglo IV a.C. La mayor parte de la información sobre su vida es incierta.

El Pseudo-Plutarco, en la Vida de los Diez Oradores, habla de su juventud, relatando su estancia en Corinto, donde se dice que Antifón se dedicó a un tipo de terapia que pretendía curar la pena y el sufrimiento humanos. Cuando se dio cuenta de que esta práctica terapéutica no estaba a su altura, se dedicó a la retórica.

Existe un gran debate sobre la identidad de Antifonte, ya que hubo otro, llamado Antifonte de Ramnunte, un famoso orador, que aparece en Tucídides como uno de los responsables del golpe de estado de los Cuatrocientos, y que fue el autor de una colección de ejercicios retóricos llamada las Tretalogías.

Las fuentes antiguas, por tanto, sugieren dos personajes diferentes: el sofista Antifonte, y el orador y político Antifonte.

Algunos han argumentado que hay diferencias doctrinales entre los dos: el orador Antifonte es un conservador adherido a la ley y un aristócrata; mientras que el sofista Antifonte es un anarquista igualitario radical.

Obra

Antifonte de Atenas escribió las obras:

  • Sobre la verdad;
  • Política;
  • Concordia;
  • Sobre la interpretación de los sueños;
  • Artes de la retórica;
  • El arte de liberarse del dolor;

El pensamiento de Antifonte

Según Giovanni Reale, la oposición entre naturaleza (derecho natural) y derecho positivo que habría hecho el filósofo sofista Hipias de Élide, Antifonte la radicaliza aún más.

Antifonte identifica, en términos eleáticos, la naturaleza con la verdad, y la ley positiva con la opinión (doxa).

La ley de la naturaleza, dice, debe seguirse incluso cuando transgrede las leyes de los hombres.

El ideal cosmopolita

Al igual que Hipias, Antifonte también defendía un ideal cosmopolita, sostenía que todos los hombres son iguales por naturaleza, sin distinción de orígenes.

Con ello, rompió la idea de superioridad que alimentaban los griegos; cada pueblo, cada ciudadano es igual al otro, no puede haber distinción entre griegos y bárbaros; por naturaleza, todos los hombres son iguales: todos tienen las mismas necesidades naturales, los mismos sentimientos, etc.

Sobre la Justicia

En Sobre la Verdad, Antifonte sostiene que los sistemas jurídicos nacieron del acuerdo entre los hombres, porque temían el caos social en caso de conflicto, por lo que crearon leyes y normas.

Para Antifonte, la justicia sería sólo el cumplimiento y respeto de las leyes promulgadas por el Estado.

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