Baruch Spinoza

¿Quién fue Baruch Spinoza?

Baruch Spinoza (1632-1677) nació de padres judíos portugueses el 24 de noviembre en la ciudad de Ámsterdam. Los Países Bajos fueron un centro de libertad intelectual y atrajeron a individuos como Descartes y Locke, que sufrieron persecución en otras partes de Europa. Spinoza quedó inicialmente impresionado por la filosofía de Descartes, y uno de sus primeros libros fue sobre la filosofía cartesiana.

Spinoza contrajo una enfermedad pulmonar y murió el 21 de febrero a la edad de 44 años.

Obra

Spinoza mantuvo una amplia correspondencia con muchos de los principales pensadores de su época, pero sólo se publicó uno de sus libros en vida (y ese libro se publicó de forma anónima).

Su principal obra, la Ética demostrada según el orden geométrico, fue publicada póstumamente en 1677. Varias de sus otras obras fueron recogidas por sus amigos y publicadas poco después de su muerte.  Como indica el título completo de la Ética de Spinoza, éste estaba profundamente impresionado por el método deductivo de la geometría. En su creencia de que los métodos de la geometría podían utilizarse para descubrir la verdad en ámbitos no matemáticos, coincidía con Descartes y Hobbes.

En su Ética, Spinoza presentó una serie de axiomas «evidentes» a partir de los cuales propuso deducir otras verdades sobre la naturaleza de la realidad. Su objetivo final era descubrir una forma de vida que fuera éticamente correcta y personalmente satisfactoria.

Dios según Spinoza

Spinoza rechazó la afirmación de Descartes de que Dios, la materia y la mente eran entidades separadas. En cambio, propuso que los tres eran simplemente aspectos de la misma sustancia. En otras palabras, para Spinoza, Dios, la naturaleza y la mente eran inseparables.

Descartes fue duramente criticado por conceptualizar a Dios como un poder que ponía en marcha el mundo y que, sin embargo, ya no estaba involucrado en él (deísmo). Los que seguían a Descartes, por tanto, podían estudiar el mundo sin consideraciones teológicas, y esto es esencialmente lo que hizo Newton.

Para Spinoza, Dios no sólo iniciaba el movimiento del mundo, sino que estaba continuamente presente en toda la naturaleza. Comprender las leyes de la naturaleza era comprender a Dios. Para él, Dios era la naturaleza. De ahí que abrazara el panteísmo, o la creencia de que Dios está presente en todas partes y en todo. Con su panteísmo, Spinoza abrazó una forma de animismo.

Al equiparar a Dios y la naturaleza, eliminó la distinción entre lo sagrado y lo secular. Negó los demonios, la revelación y un Dios antropomórfico. Estas creencias provocaron que sus obras fueran condenadas por casi todos los líderes religiosos, incluso en su patria liberal de Holanda.

Excomunión

Su propuesta contradecía la imagen antropomórfica de Dios de las religiones judía y cristiana, y fue condenado por ambas. A los 27 años, los rabinos le acusaron de herejía y le instaron en vano a arrepentirse. El 27 de julio de 1656 fue excomulgado.

Las autoridades civiles, siguiendo el consejo de los rabinos y del clero calvinista, desterraron a Spinoza de Ámsterdam. Sin embargo, poco después regresó a la ciudad y se mantuvo dando clases particulares de filosofía cartesiana y puliendo lentes. Se negaba constantemente a aceptar los regalos y el dinero que le ofrecían sus admiradores, uno de los cuales era el gran filósofo Leibniz. Incluso rechazó la cátedra de filosofía de la Universidad de Heidelberg porque aceptar el cargo impediría su crítica al cristianismo.

Relación cuerpo-mente

Los dualistas, como Descartes, que sostenían que había un cuerpo material y una mente no material, debían explicar cómo se relacionaban ambos. Por otro lado, los materialistas debían explicar el origen de las cosas que experimentamos como eventos mentales (ideas).

Spinoza se libró de las dificultades experimentadas por los dualistas y los materialistas al asumir que la mente y el cuerpo eran dos aspectos de la misma cosa: el ser humano vivo. Para él, mente y cuerpo eran como las dos caras de una moneda. Aunque las dos caras son diferentes, son dos aspectos de la misma moneda.

Así, mente y cuerpo son inseparables; todo lo que le ocurre al cuerpo se experimenta como emociones y pensamientos; y las emociones y los pensamientos influyen en el cuerpo. De este modo, Spinoza combinó la fisiología y la psicología en un sistema unificado. Su posición sobre la relación mente-cuerpo se ha denominado monismo de doble aspecto.

La posición de Spinoza sobre la relación mente-cuerpo se deriva necesariamente de su concepto de Dios. La propia naturaleza de Dios se caracteriza por la extensión (materia) y el pensamiento (no extensión), y como Dios es naturaleza, toda la naturaleza se caracteriza por la extensión y el pensamiento. Como Dios es una sustancia material y pensante, todo en la naturaleza es una sustancia material y pensante. El ser humano, según Spinoza, al ser parte de la naturaleza, es sustancia pensante, material.

La actividad mental no se limitaba a los humanos, ni siquiera al mundo orgánico. Todo, lo orgánico y lo inorgánico, participa de la única sustancia que es Dios y, por tanto, todo tiene atributos mentales y físicos. Para él, la unidad de la mente y el cuerpo no era más que una manifestación de una unidad omnipresente de la materia y el pensamiento. El panteísmo de Spinoza exigía un panpsiquismo; es decir, como Dios está en todas partes, también lo está la mente.

Negación del libre albedrío

Dios es la naturaleza, el ser humano es parte de la naturaleza y, por lo tanto, el pensamiento y el comportamiento humano están determinados.

Aunque el ser humano crea que es libre de actuar y pensar como quiera, en realidad no puede hacerlo. Según Spinoza, el libre albedrío es una ficción, y es la ignorancia humana de las causas de los acontecimientos lo que nos hace creer que tenemos libre albedrío.

Nuestra «libertad», entonces, consiste en saber que todo lo que es debe ser necesariamente y todo lo que sucede debe ocurrir necesariamente. Nada puede ser diferente porque todo resulta de Dios. La comprensión de la necesidad de la naturaleza da lugar a un placer supremo porque uno se ve a sí mismo como parte de lo eterno. Según Spinoza, no tiene sentido ver a Dios como la causa de todas las cosas y al mismo tiempo creer que los humanos poseen libre albedrío.

Aunque el Dios de Spinoza no juzgaba a los humanos, Spinoza seguía considerando esencial que entendiéramos a Dios. Es decir, insistió en que la mejor vida es la que se vive con el conocimiento de las causas de las cosas. Lo más cerca que podemos estar de la libertad es comprender las causas de nuestro comportamiento y nuestros pensamientos: el hombre libre es el que es consciente de las necesidades que le obligan».

El asesino no es más responsable de su comportamiento que un río que inunda un pueblo. Si se comprendieran las causas de ambos, se podrían controlar o prevenir los eventos aversivos.

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