Diogène d’Apollonie

Diogène d’Apollonie était un philosophe, physicien et médecin présocratique.

Il développe une philosophie éclectique, combinant les théories philosophiques d’Anaximène, qui propose l’air comme « archè« , et celles d’Anaxagore, qui défend l’existence d’une Intelligence cosmique (Noûs) organisant les éléments primordiaux.

Biographie

Diogène, fils d’Apollothémis, est né à Apollonie dans la seconde moitié du Ve siècle av. Considéré comme le dernier philosophe présocratique, il est contemporain d’Anaxagore et disciple d’Anaximène.

Comme d’autres philosophes présocratiques, Diogène a cherché à déterminer le principe à l’origine de toute chose, connu sous le nom d’arché.

Œuvres

Selon le témoignage de Simplicius, Diogène a écrit quatre livres :

  • Contre les sophistes ;
  • Météorologie ;
  • De la nature de l’homme ;
  • De la nature ;

Cependant, seuls des fragments de son ouvrage « De la nature » ont survécu.

L’air comme archè

Diogène affirmait que le principe primordial, ou archè, était l’air, une substance de nature infinie dont toutes les choses étaient issues. C’est pourquoi le système philosophique de Diogène est qualifié de moniste, car il postule qu’il existe une seule et même origine pour toutes les choses qui existent dans le monde.

L’Air, illimité et immobile, engendre les mondes par sa condensation et sa raréfaction.

L’air est à l’origine de nos sens, de notre intelligence, de notre pensée et du maintien de la vie. Dans un de ses fragments, Diogène dit :

L’existence de l’homme et des autres êtres animés dépend de la respiration de l’air. Cette capacité à respirer est fondamentale pour eux, car elle est la source de leur vitalité et de leur intelligence. Sans elle, leur vie s’arrête et la flamme de leur intelligence s’éteint.

Noûs

Comme Anaxagore, qui avait défendu l’existence d’un principe intelligent, le « Noûs », Diogène a également intégré ce concept dans sa théorie. Il pensait que l’air possédait une intelligence et était divin :

Et il me semble que ce que les hommes appellent l’air possède l’intelligence, que toutes les choses sont gouvernées par elle et qu’elle a pouvoir sur elles. Car c’est précisément cela que je considère comme Dieu, qui atteint tout, dispose de tout et est en tout.

Nous voyons que les choses existent différemment dans le monde, tantôt plus chaudes, tantôt plus froides, plus humides ou plus sèches. Pour le philosophe d’Apollonie, ces différenciations sont des variations dans l’air.

Du fait de l’infinité des variations, les êtres sont également multiformes et multiples, ne présentant aucune similitude ni dans leur mode de vie, ni dans leur intelligence. En ce sens, Diogène s’écarte de la thèse de Melissus de Samos, qui défendait l’existence d’un être unique, homogène et immuable. dit le philosophe :

Toutes les choses sont des différenciations de la même chose et sont la même chose. Parce que si les choses qui sont maintenant dans ce monde – la terre, l’eau, l’air et le feu et les autres choses qui se manifestent dans ce monde – si l’une de ces choses était différente d’une autre, et si elle ne restait pas la même chose dans ses nombreux changements et différenciations, alors les choses ne pourraient en aucun cas se mélanger les unes avec les autres.

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