Agnosticismo

¿Qué es el agnosticismo?

El agnosticismo es una postura filosófica caracterizada por la creencia de que la existencia de Dios o de deidades es desconocida o imposible de conocer. Los agnósticos sostienen que no hay pruebas suficientes para demostrar o refutar la existencia de Dios, por lo que se abstienen de adoptar una postura definitiva sobre la cuestión de la existencia de deidades.

El término «agnóstico» fue acuñado por el filósofo y científico británico Thomas Henry Huxley en el siglo XIX y deriva de la palabra griega «a-gnostos», que significa «no conocido» o «incognoscible».

¿Cuál es la diferencia entre ateos y agnósticos?

Los agnósticos no afirman que Dios definitivamente no existe, como los ateos, ni afirman la existencia de Dios con certeza, como los teístas. Adoptan una postura escéptica y afirman que no es posible obtener un conocimiento absoluto sobre cuestiones metafísicas como la existencia de Dios.

A pesar de ello, algunos filósofos, como William James (1842 – 1910), afirman que en la práctica ambas posturas, ateísmo y agnosticismo, se confunden, ya que tanto agnósticos como ateos no muestran diferencias significativas en cuanto a la práctica: ninguno de ellos realiza actividades como el culto religioso o la oración.

¿Cuáles son los tipos de agnósticos?

Hay distintos tipos de agnósticos con diferentes creencias y puntos de vista:

  • Agnóstico teísta: un agnóstico teísta es alguien que cree en la existencia de Dios, pero sostiene que es imposible demostrarla por medios racionales.
  • Agnóstico ateo: un agnóstico ateo no cree en la existencia de deidades, pero está dispuesto a considerar la posibilidad de que Dios pueda existir.

Los agnósticos en la historia

Protágoras

El agnosticismo puede identificarse en Protágoras (490 a.C. – 410 a.C.), quien sostenía que, en lo que respecta a los dioses, no hay forma de saber con certeza si existen o no.

Kant

Kant (1724 – 1804) se clasifica a veces entre los filósofos agnósticos teístas. En su obra «Crítica de la razón pura», Kant sostiene que existe una inclinación natural a reflexionar sobre cuestiones metafísicas como la existencia de Dios y la inmortalidad, pero argumentó que estas cuestiones son imposibles de responder dadas las limitaciones del conocimiento humano.

Aunque rechazaba la idea de que la razón pudiera demostrar la existencia de Dios, Kant sostenía que era necesario «postular» la existencia de Dios para dar sentido a la experiencia moral.

William Hamilton

Del mismo modo, el filósofo escocés William Hamilton (1788 – 1856), en su artículo titulado «Filosofía de lo incondicionado», afirmaba: «La mente sólo puede conocer lo limitado, y lo condicionalmente limitado».

H. L. Mansel

En Los límites del pensamiento religioso, Henry Longueville Mansel trató de demostrar que el conocimiento de lo Absoluto es contradictorio. La idea de que Dios es un ser personal, por ejemplo, es contradictoria, porque no es posible pensar en la noción de personalidad sin la idea de limitación, pero la limitación es incompatible con una divinidad descrita como infinita y absoluta. A pesar de ello, mediante el «sentimiento de dependencia» y la convicción moral, la fe puede seguir operando allí donde la razón especulativa no puede.

Herbert Spencer

El filósofo y biólogo inglés Herbert Spencer defendió en su obra Primeros principios (1862) la idea de que la razón humana es limitada. Sin embargo, creía que la ciencia y la religión podían conciliarse, ya que ambas reconocían que el universo manifiesta un gran misterio absoluto e inescrutable.

Charles Darwin

En una carta de 1879, Charles Darwin (1809 – 1882) declaraba: «Nunca he sido ateo en el sentido de negar la existencia de un Dios – creo que en general (y cada vez más a medida que envejezco), pero no siempre, agnóstico sería la descripción más exacta de mi estado de ánimo.»

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