Leibniz

Como vários dos racionalistas, Gottfried Wilhelm von Leibniz (1646-1716), nascido em 1º de julho em Leipzig, Alemanha, foi um grande matemático. Na verdade, ele desenvolveu o cálculo diferencial e integral mais ou menos na mesma época que Newton, embora o tenha feito independentemente de Newton.

Leibniz viveu em tempos intelectualmente estimulantes. Foi contemporâneo de Hobbes, Spinoza e Locke; Malebranche morreu um ano antes de Leibniz, e Newton morreu apenas 11 anos depois. Seu pai era professor de filosofia moral na Universidade de Leipzig, onde Leibniz ingressou aos 15 anos. Sua educação inicial incluiu os clássicos gregos e romanos e as obras de Bacon, Descartes e Galileu. Obteve o título de doutor em direito aos 20 anos.

Monadologia

Leibniz combinou física, biologia, introspecção e teologia em uma visão de mundo estranha e complexa. Um dos objetivos de Leibniz era reconciliar as muitas novas e dramáticas descobertas científicas com uma crença tradicional em Deus. Spinoza tentou fazer a mesma coisa ao igualar Deus e natureza, eliminando assim qualquer atrito entre religião e ciência.

A solução proposta por Leibniz para o problema era mais complexa. Com a ajuda do microscópio recém-inventado, Leibniz pôde ver que a vida existe em todos os lugares, mesmo onde o olho nu não pode vê-la. Ele acreditava que a divisão das coisas em vivas ou não vivas era absurda. Em vez disso, ele concluiu que tudo estava vivo. O universo consistia em um número infinito de unidades de vida chamadas mônadas.

Uma mônada (do grego monas, que significa “único”) é como um átomo vivo, e todas as mônadas são ativas e conscientes. Há uma hierarquia na natureza, no entanto, semelhante à “escada da natureza” (scala naturae) proposta por Aristóteles.

Embora todas as mônadas sejam ativas e conscientes, elas variam na clareza e distinção dos pensamentos que são capazes de ter. Em outras palavras, as mônadas diferem em inteligência. O que às vezes é chamado de matéria inerte é composto de mônadas incapazes de tudo, exceto de pensamentos extremamente confusos. Então, em uma escala de inteligência gradualmente crescente, vêm as plantas, micróbios, insetos, animais, humanos e Deus.

As diferenças entre todas as coisas no universo, portanto, são quantitativas, não qualitativas. Todas as mônadas procuram esclarecer seus pensamentos, na medida em que são capazes, porque o pensamento claro causa prazer. Aqui está um importante ponto de concordância entre Aristóteles e Leibniz, porque Leibniz via uma mônada como uma potencia buscando se tornar ato. Em outras palavras, cada mônada e, portanto, toda a natureza, era caracterizada por uma causa ou propósito final.

Deus e o homem

Ao lado de Deus, os humanos possuem as mônadas capazes do pensamento mais claro. No entanto, como os humanos consistem em todos os tipos de mônadas, desde aquelas possuídas pela matéria, plantas e animais, nossos pensamentos nem sempre são claros; e na maioria dos casos, eles não são. Como humanos, no entanto, temos o potencial para um pensamento claro, perdendo apenas para o de Deus.

Era a afirmação de Leibniz, então, que os organismos são agregados de mônadas representando diferentes níveis de consciência (inteligência). No entanto, seguindo novamente Aristóteles, ele acreditava que cada organismo tinha uma alma (mente) que dominava seu sistema; é essa mônada dominante que determina o potencial intelectual de um organismo. É a natureza da mônada (alma) dominante dos humanos que lhes fornece um potencial intelectual inferior apenas ao de Deus.

O fato de os humanos possuírem muitas mônadas de natureza inferior, e de que as idéias fornecidas por nossa mônada dominante existam apenas como potencialidades, explica por que experimentamos ideias com graus variados de clareza. As mônadas, segundo Leibniz, nunca podem ser influenciadas por nada fora de si mesmas. Portanto, a única maneira pela qual eles podem mudar (tornar-se mais claros) é pelo desenvolvimento interno – isto é, atualizando seu potencial.

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