Hegel

Biografia de Hegel

Georg Wilhelm Friedrich Hegel (1770–1831) nasceu em 27 de agosto em Stuttgart. Na Universidade de Tübingen, concentrou-se nos clássicos gregos e romanos e na teologia.

Depois de receber seu doutorado em 1793, ele estudou o Jesus histórico e o que as melhores mentes através da história tinham pensado ser o sentido da vida.

Em 1799, o pai de Hegel morreu e deixou-lhe uma modesta herança. Ele se mudou para a Universidade de Jena, onde complementou os seus rendimentos com as pequenas taxas que lá cobrava por suas aulas. Em Jena teve um filho ilegítimo; a mãe era sua senhoria, Christiana Burkhardt.

Em 1811, aos 41 anos, casou-se com a filha mais velha de um senador. Hegel e sua esposa tiveram dois filhos e também criaram seu filho ilegítimo. Ele foi forçado a mudar de emprego de professor várias vezes por causa da agitação política na Europa, mas em 1818 ele aceitou um dos cargos acadêmicos de maior prestígio na Europa, a cadeira de filosofia na Universidade de Berlim.

Hegel permaneceu em Berlim até contrair cólera durante uma epidemia; ele morreu em 14 de novembro de 1831, aos 61 anos.

O absoluto

Como Espinosa, Hegel via o universo como uma unidade inter-relacionada, que ele chamava de Absoluto. A única compreensão verdadeira, de acordo com Hegel, é uma compreensão do Absoluto. O verdadeiro conhecimento nunca pode ser alcançado examinando instâncias isoladas de qualquer coisa, a menos que essas instâncias estejam relacionadas ao “todo”.

A visão de Hegel, e de muitos outros filósofos, é que o caráter de qualquer parte do universo é tão profundamente afetado por sua relação com as outras partes e com o todo, que nenhuma afirmação verdadeira pode ser feita sobre qualquer parte, exceto para atribuir seu lugar no todo. Assim, só pode haver uma afirmação verdadeira; não há verdade exceto toda a verdade.

Da mesma forma, nada é completamente real, exceto o todo, pois qualquer parte, quando isolada, muda de caráter ao ser isolada e, portanto, não mais parece exatamente o que realmente é. Por outro lado, quando uma parte é vista em relação ao todo, como deveria ser, ela é vista como não subsistente e incapaz de existir exceto como parte daquele todo que é o único verdadeiramente real.

O processo proposto por Hegel para a busca do conhecimento era o que Platão havia proposto. Primeiro, deve-se reconhecer que as impressões sensoriais são de pouca utilidade, a menos que se possa determinar os conceitos gerais que elas exemplificam. Uma vez que esses conceitos são entendidos, o próximo passo é determinar como esses conceitos estão relacionados uns com os outros. Quando se vê a inter-relação de todos os conceitos, experimenta-se o Absoluto, que é semelhante à forma do bem de Platão.

Embora Platão não igualasse a forma do bem com Deus, Hegel igualou o Absoluto com Deus: “Em seu plano mais elevado, a filosofia contempla o conceito de todos os conceitos, o eterno absoluto – o Deus que é adorado na religião. A filosofia culmina então na teologia especulativa”.

Embora Hegel frequentemente discordasse dos detalhes do dogma da igreja (por exemplo, ele não acreditava em milagres), dois de seus primeiros livros, A Vida de Jesus (1795) e O Espírito do Cristianismo (1799), indicam uma simpatia geral para com a teologia cristã.

A política

A crença de Hegel de que o Todo é mais importante do que as instâncias particulares o levou a concluir que o Estado (governo) era mais importante do que os indivíduos que o compunham. Em outras palavras, para Hegel, as pessoas existiam para o Estado. Isso é exatamente o oposto da posição de Locke, que afirmava que o Estado existia para o povo.

Russell resumiu bem a visão de Hegel sobre a relação entre o indivíduo e o Estado: “Hegel concebe a relação ética do cidadão com o Estado como análoga à do olho para o corpo: No seu lugar, o cidadão é parte de um todo valioso, mas isolado é tão inútil como um olho isolado”.

A dialética de Hegel: tese, antítese e síntese

Hegel acreditava que tanto a história humana em geral quanto o intelecto humano em particular evoluíram em direção ao Absoluto através do processo dialético. Embora o termo dialética tenha sido usado pelos filósofos de várias maneiras, geralmente significa a tentativa de chegar à verdade por meio de argumentação alternada entre visões conflitantes.

Ao estudar a história grega, ele observou que um filósofo tomaria uma posição que outro filósofo então negaria; então um terceiro filósofo desenvolveria uma visão intermediária entre as duas visões opostas. Por exemplo, Heráclito disse que tudo estava mudando constantemente, Parmênides disse que nada nunca mudou, e Platão disse que algumas coisas mudam e outras não.

A versão de Hegel do processo dialético envolvia uma tese (um ponto de vista), uma antítese (o ponto de vista oposto) e uma síntese (um acordo entre a tese e a antítese). Quando um ciclo se completa, a síntese anterior torna-se a tese para o próximo ciclo, e o processo se repete continuamente. Dessa maneira, tanto a história humana quanto o intelecto humano evoluem em direção ao Absoluto.

Em certo sentido, Hegel fez a Kant o que Kant havia feito a Hume. Kant concordou com Hume que nada na experiência prova a causalidade e, no entanto, estamos convencidos de sua existência. A explicação de Kant foi que existe uma categoria a priori de pensamento, que explica nossa tendência de estruturar o mundo em termos de causa e efeito. Hegel aceitou todas as categorias de pensamento de Kant e acrescentou várias outras de sua autoria.

No entanto, ele levantou uma questão muito importante que Kant não observou: por que as categorias de pensamento existem? Kant começou sua filosofia tentando explicar nossa noção de causalidade porque concordava com Hume que tal noção não pode ser derivada da experiência. Da mesma forma, Hegel começou sua filosofia tentando explicar a existência das categorias de Kant. A resposta de Hegel foi que as categorias surgiram como resultado do processo dialético e, por isso, aproximam o homem do Absoluto.

Para Hegel, então, as categorias existem como um meio para um fim – o fim se aproximando do Absoluto. Através do processo dialético, todas as coisas se movem em direção ao Absoluto, incluindo a mente humana.

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