Mélissos de Samos

Biographie

Mélissos, fils d’Ithagène, est un philosophe présocratique et l’un des représentants, avec Zénon d’Élée, de l’école éléatique.

Il est né sur l’île grecque de Samos aux alentours du 5e siècle avant Jésus-Christ. Il n’existe pas beaucoup de documents historiques sur sa vie, mais on sait qu’il était un marin expérimenté, et qu’il a même commandé l’escadron de Samos pour vaincre les Athéniens en 440 avant Jésus-Christ. En outre, Mélissos était également un homme politique.

Ouvrages

L’œuvre principale de Mélissos de Samos est intitulée Sur la nature, également connue sous le nom de Sur l’être.

Il s’agit d’un poème en prose dans lequel il défend principalement la théorie de l’être de Parménide. Cependant, il ne reste que quelques fragments de cette œuvre.

Les principales idées de Mélissos

Sur l’être

Mélissos défendait la doctrine philosophique de l’école éléatique, dont le principal représentant était Parménide, et dont la thèse principale était que l’être était immobile et un.

Dans l’un des fragments de son œuvre, Mélissos déclare :

L’être a toujours été ce qu’il était et sera toujours, car s’il avait été engendré, avant d’être engendré, il ne serait rien. Mais si rien n’était, rien ne pourrait être généré à partir de rien.

Par conséquent, pour lui, il serait absurde d’affirmer que l’être a une origine dans le temps. L’être est éternel et unique, il a toujours été et sera toujours, sans commencement ni fin. L’être est illimité.

Face à tout cela, il s’ensuit que nos sens ne sont pas fiables, car ils semblent nous montrer que dans le monde il y a des changements, la génération et la corruption des êtres, ainsi que la multiplicité des êtres. Toutes les données des sens sont donc illusoires.

Néanmoins, Mélissos a cherché à améliorer et à corriger certains points de la théorie parménidienne de l’être.

Parménide a soutenu que l’être est fini et limité. Mélissos, au contraire, affirme que l’être est infini car il n’a pas de limites spatiales ou temporelles.

Mélissos affirme que l’être est Un, car s’il y en avait deux, il ne pourrait être infini, puisque l’un serait limité par l’autre.

Il affirme également que l’être un-infini est incorporel, mais pas dans le sens d’être immatériel, mais dans le sens où l’être ne possède aucune figure qui limite ou détermine les corps. Il dit dans un des fragments :

Si l’être est, il doit être un. Si elle est unique, elle ne doit pas avoir de corps. S’il a de l’épaisseur, l’être aurait des parties et ne serait plus un.

L’être ne souffre pas de la douleur, dit Mélissos, car s’il souffrait de la douleur, il ne serait pas toujours et ne posséderait pas la force du sain.

En bref, Mélissos soutient que l’être est :

  • éternel ;
  • un ;
  • sans limites ;
  • non généré, sans début ni fin, indestructible ;
  • homogène
  • inamovible : ne change pas
  • ne souffre pas de la douleur ;

Sur le vide

Dans son travail, Mélissos soutient également que le vide n’existe pas, puisque conceptuellement, le vide n’est rien, et que ce qui n’est rien ne peut exister. Le vide ne bouge pas non plus, car il n’a nulle part où se déplacer, puisqu’il est plein.

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