Tales de Mileto

Tales de Mileto fue un filósofo griego de la época presocrática, astrónomo, ingeniero, matemático y uno de los siete sabios de la antigua Grecia.

Se le considera el primer filósofo de la historia y el fundador de la Escuela de Mileto, a la que también pertenecieron Anaximandro y Anaxímenes.

Biografía

Tales nació hacia el 625 a.C. en la ciudad-estado griega de Mileto, en Jonia, actual Turquía. Murió en 547 a.C., a la edad de 77 años. Su familia era de ascendencia fenicia.

Tales de Mileto
Busto de Tales, 1825 – Fundación Alexander Onassis, vía Wikimedia Commons.

Participó activamente en la política de su ciudad y ofreció consejos a los jonios. También se distinguió como reputado ingeniero al excavar un profundo canal en el río Halys, haciendo que las aguas cambiaran de dirección y posibilitando así que el ejército de Creso cruzara a la orilla opuesta.

Cuando visitó Egipto, Tales tuvo ocasión de profundizar en sus conocimientos de matemáticas y geometría, incluido el cálculo de distancias y alturas basándose en la igualdad y semejanza de triángulos.

Obras

Algunas fuentes antiguas atribuyen a Tales ciertas obras, como:

  • Astrología náutica
  • Sobre el solsticio
  • Sobre el equinoccio

Sin embargo, los eruditos modernos cuestionan la autenticidad de estos escritos.[1] Algunas pruebas apuntan en este sentido, como el hecho de que Diógenes afirmara que Tales no escribió nada, y atribuyera la Astrología náutica a Foco de Samos. Aristóteles, por las cautelosas expresiones que utiliza al comentar la filosofía de Tales, no parece haber tenido contacto directo con ninguna de sus obras.[2]

Filosofía

Tales de Mileto desempeñó un papel fundamental en el desarrollo de la filosofía occidental. Formó parte de un contexto histórico y cultural marcado por el paso del pensamiento mítico a un enfoque más racional y sistemático del mundo.

La filosofía de Tales de Mileto pretendía explicar el origen y la constitución de la naturaleza (physis). Su filosofía puede resumirse como sigue:

  • El agua es arché (el principio de todas las cosas);
  • Todas las cosas tienen alma (vida)

El agua como arché

Según la teoría filosófica de Tales de Mileto, el agua es el principio fundamental que dio origen a todas las cosas. Llegó a esta conclusión tras observar que el agua desempeña un papel importante en la conservación de la vida humana y animal. También se encuentra en las semillas, las plantas y los alimentos.

Todas las cosas tienen vida

Tales creía que todas las cosas tenían alma, es decir, vida. Esta doctrina se conoció como hylozoísmo, término derivado del griego: «hyle» (materia) y «zoe» (vida).

Para apoyar esta doctrina, utilizó el hecho de que el imán atrae al hierro por medio de la fuerza magnética. El movimiento inducido por el imán sería la prueba de que todas las cosas materiales tienen vida.

Además, su afirmación de que «todo está lleno de dioses» podría relacionarse con la doctrina de que todo tiene vida.

Aristóteles

«Tales se encuentra entre los que consideraban el alma como algo móvil, argumentando también que la piedra magnética tiene alma porque mueve el hierro».

De anima, libro I, 2

Cosmología

Tales creía que la Tierra flotaba sobre el agua, moviéndose como un barco. Los terremotos serían causados por los movimientos de las aguas.

El filósofo de Mileto también habría sido el primero en determinar el curso del sol de solsticio a solsticio, además, estipuló el tamaño del sol, que correspondería a la 720ª parte del círculo solar.

Astronomía

Tales tenía un profundo interés por las observaciones astronómicas. Según una anécdota relatada por Diógenes Laercio en Vidas, opiniones y sentencias de los filósofos más ilustres, el filósofo se distrajo observando las estrellas y acabó cayendo a un profundo pozo y, cuando gritó pidiendo ayuda, una mujer le dijo: «¿Cómo pretendes, Tales, que ni siquiera puedes ver lo que tienes delante, saberlo todo sobre el cielo?».

Predicción de un eclipse

Según Heródoto, Tales predijo el eclipse solar que tuvo lugar el 28 de mayo de 585 a.C.. El asombro causado por el repentino cambio del día a la noche puso fin a la batalla entre medos y lidios que se estaba librando ese día.

Durante mucho tiempo se creyó que Tales había podido hacer tal predicción gracias a su contacto con los registros astronómicos de los babilonios. Sin embargo, algunos eruditos modernos rebaten totalmente la veracidad de este relato, señalando las implicaciones cronológicas e historiográficas contenidas en la propia obra de Heródoto.[3]

Descubrimiento de la Osa Menor

Tales de Mileto midió la constelación de la Osa Menor y sugirió que los marineros de Mileto se guiaran por ella. Las constelaciones de la Osa Menor y la Osa Mayor desempeñaron un papel muy importante en las navegaciones de la época.

Geometría

Tales es reconocido como uno de los primeros matemáticos de la historia, habiendo realizado importantes aportaciones en los campos de la geometría y la trigonometría.

El teorema de Tales es un principio geométrico que establece que si dos rectas son cortadas por una transversal, los segmentos formados en las rectas son proporcionales. Gracias a este teorema, pudo medir la altura de las pirámides de Egipto observando la sombra proyectada por el sol.

Preguntas y repuestas

¿Quién fue Tales de Mileto?

Tales de Mileto fue un filósofo presocrático considerado el primer filósofo de la Antigua Grecia. Vivió en torno al siglo VI a.C. y es conocido por buscar explicaciones racionales y naturales a los fenómenos de la naturaleza.

¿Cuál es la teoría de Tales de Mileto?

Tales propuso que el agua era el principio (arché o arjé) de todas las cosas y que todo se originaba a partir de este elemento. Su teoría sugería que el agua tenía la capacidad de transformarse en diferentes formas, explicando así la diversidad de objetos en la naturaleza.

Referencias

  • BORNHEIM, Gerd A. (Org.) Os filósofos pré-socráticos. São Paulo: Cultrix, 1998.
  • BURNET, John. A aurora da filosofia grega. Trad. de Vera Ribeiro. São Paulo: Contraponto, 2006.
  • KIRK, G.S., RAVEN, J.E. e SCHOFIELD, M. Os Filósofos Pré-Socráticos: história crítica e seleção de textos. Lisboa: Fundação Calouste Gulbenkian, 1983.
  • MARÍAS, Julián. História da Filosofia. Trad. Claudia Berliner. São Paulo: Martins Fontes, 2004.
  • MOSSHAMMER, Alden A. Thales’ Eclipse. Transactions of the American Philological Association, v. 111, p. 145-155, 1981.

Notas

  1. KIRK dice: «Los testimonios no permiten llegar a una conclusión segura, pero lo que es probable es que Tales no escribiera un libro».
  2. Expresiones como «al juzgar por lo que se cuenta», o «la explicación que se dice que dio Tales…», muestran que Aristóteles no estaba seguro de la autenticidad de las antiguas opiniones atribuidas a Tales.
  3. Según Alden Mosshammer, «ningún eclipse real cumple los requisitos de la narración de Heródoto».

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