Leucipo

Biografía de Leucipo de Abdera

Leucipo fue un filósofo griego presocrático nacido en Abdera, o Mileto, en el siglo V a.C., contemporáneo de Sócrates y Anaxágoras. Según el testimonio de Diógenes Laercio, Leucipo fue discípulo de Zenón de Elea.

Se dice que Leucipo se asoció a la filosofía de Parménides, pero acabó siguiendo un camino diferente al de la filosofía eleática.

Poco se sabe de su vida, y algunos filósofos antiguos, como Epicuro, y modernos estudiosos de la filosofía antigua, como Erwin Rohde, creen que ni siquiera existió.

Sin embargo, Aristóteles afirma que Leucipo fue el creador de la teoría de los átomos (atomismo), y fundador, por tanto, de la escuela atomista, la última escuela presocrática. La doctrina atomista fue bien desarrollada por su discípulo Demócrito.

Los átomos, para Demócrito, tienen las siguientes características:

  • Principio de todas las cosas;
  • Las cosas nacen y mueren por la unión y la separación de los átomos;
  • Invisible;
  • Indivisible;
  • Inmutable;
  • Dotado naturalmente de movimiento;
  • No posee cualidades, sólo formas geométricas, y ocupa el vacío;

Obra

Se le atribuyen dos obras:

  • El gran sistema del mundo;
  • Sobre el Espíritu;

Sin embargo, sólo se conserva un fragmento de su obra Sobre el Espíritu:

Nada deriva de la casualidad, sino que todo surge de una razón y bajo una necesidad.

El átomo como arché

Los filósofos presocráticos trataron de definir un principio (arché) que pudiera explicar el origen de todas las cosas.

Para Leucipo de Abdera, el arché, es decir, el principio de todas las cosas, es el átomo. Los innumerables átomos, que son partículas invisibles, se mueven en el vacío.

Estas partículas extremadamente pequeñas son indivisibles, por lo que se denominan á-tomos, que en griego significa literalmente no divisible. Son el conjunto del ser, geométricamente diferentes entre sí.

Estos átomos son increados, inmutables e indestructibles. Los atomistas estaban de acuerdo con la teoría de Parménides de que el no-ser no existe, y que el nacimiento y la muerte es sólo un proceso en el que los átomos se agregan o separan.

Cosmología

Los mundos están formados por una diversidad de átomos de diferentes formas, que confluyen en este inmenso vacío. Cuando se juntan, terminan formando un solo torbellino, y luego pasan por procesos de unión y separación.

Algunos átomos se mueven hacia el vacío exterior y el resto permanece en el centro; a partir de ahí, se unen y solidifican formando una estructura esférica

El universo es ilimitado y tiene una parte llena y una parte vacía, a las que llama elementos.

Para Leucipo, todas las cosas son de naturaleza ilimitada, que se transforman unas en otras.

El todo está vacío y ocupado por cuerpos. Cuando los cuerpos entran en el vacío, se mezclan entre sí dando lugar a mundos. Del movimiento y aglomeración de estos cuerpos surgen también las estrellas.

Teoría de la percepción

Leucipo de Abdera elaboró una teoría para explicar el proceso de la percepción humana.

Para él, la percepción y el pensamiento se generan a través de modificaciones del cuerpo, y como consecuencia de pequeñas imágenes, compuestas de átomos, que nos llegan desde el exterior.

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