Gorgias de Leontinos

Biografía de Gorgias

Gorgias fue un filósofo sofista nacido en la ciudad griega de Leontinos hacia el año 485 a.C. y fallecido en el 380 a.C. a la edad de 105 años. Fue discípulo de Empédocles de Agrigento, conoció la doctrina de los pitagóricos y de Meliso de Samos, pero finalmente se convirtió en un escéptico.

Comenzó a enseñar en Sicilia y luego fue a Atenas. Al final de su vida, Gorgias se instaló en Lárisa, en Tesalia.

Obra

Meliso de Samos había escrito una obra llamada Sobre la naturaleza o sobre el ser.

Georgia trató entonces de refutar las ideas contenidas en el libro de Meliso, por lo que escribió su obra principal, titulada Sobre la Naturaleza o sobre el no ser.

Las principales ideas de Gorgias

Las ideas de Gorgias contradicen las de Parménides y los demás filósofos eleáticos, que afirmaban que el ser es y el no-ser no es.

El ser, según Parménides, es eterno, inmutable, uno, indivisible. El ser no se generó en el tiempo, porque siempre ha sido lo que es; y tampoco puede reducirse a la nada.

Contra estas tesis metafísicas, el sofista Gorgias elabora un argumento muy curioso. Veamos su razonamiento.

El no-ser es: nada existe

Gorgias argumentó que el no-ser, es decir, la nada, existía. Su razonamiento es el siguiente:

El ser es y el no-ser no es. Ahora bien, si el no-ser no es, entonces es algo. Él es el no existente, por lo tanto, el no-ser es. Por lo tanto, el nada existe.

Una vez demostrado que el no-ser es, entonces su opuesto, el ser, no es.

El ser no es

Para que el ser exista, en efecto, es necesario que sea eterno o generado (tesis sostenida por Parménides). Pero si el ser es eterno, debe ser infinito en el espacio y en el tiempo. Sin embargo, si es infinito estará en todas partes, pero lo que está en todas partes no está en ninguna. Por lo tanto, el ser no puede ser eterno.

Si consideramos que el ser se genera, entonces nace del no-ser, lo cual no es posible, ya que nada viene de la nada. Pero, ¿y si el ser nace del ser? Imposible, pues en ese caso el ser ya existiría antes de nacer, lo cual es absurdo.

Por lo tanto, el ser no es. Y si el no-ser es, nada existe. Esta doctrina del Gorgias se ha llamado «nihilismo», porque sitúa la «nada» como fundamento filosófico de la realidad.

Resumen de las ideas de Gorgias

Las otras ideas de Gorgias sobre el Ser, se pueden resumir en los siguientes puntos:

  • La nada existe, pues los filósofos han propuesto varias definiciones contrarias entre sí, y esto demuestra que el ser no existe.
  • Incluso si el ser existiera, sería incognoscible, es decir, imposible de conocer por cualquier medio. El pensamiento no siempre piensa el ser, como defendía Parménides, porque a veces pensamos cosas que no existen, por ejemplo, la Quimera, los Titanes, etc.
  • Considerando la posibilidad de ser capaces de pensar el ser, no podríamos expresarlo con palabras, porque el ser es inexpresable. Si nuestras palabras no pueden expresar el ser, la realidad, entonces ya no es transmisora de la verdad; la palabra se convierte en portadora de persuasión y sugestión.

Cuando la palabra se utiliza para persuadir al público, a una asamblea o a los jueces, entonces se convierte en un gran instrumento de retórica (oratoria); pero si la palabra se utiliza con fines estéticos, entonces tenemos arte.

Por esta razón, Gorgias es considerado el padre de la retórica.

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