Erasmo de Róterdam

Biografía de Erasmo de Róterdam

Desiderius Erasmus (1466-1536) nació en Róterdam el 27 de octubre. Era hijo ilegítimo de un sacerdote y su madre era hija de un médico, hecho que le deprimió toda su vida. Se ordenó sacerdote, pero no le gustaba la vida monástica, prefiriendo una vida de estudios, viajes e independencia.

Mientras se ganaba la vida como tutor, sus viajes por Europa le pusieron en contacto con los principales eruditos de la época. Murió en Basilea a la edad de 69 años.

Las ideas de Erasmo de Róterdam

Erasmo de Róterdam se oponía a todo tipo de creencias fanáticas. Le gustaba señalar los errores de los clásicos, afirmando que todo lo creado por el hombre no podía ser perfecto.

Consideraba que el exorcismo y la alquimia eran cosas absurdas y atacaba estas y otras formas de superstición.

Aconsejó a la gente que tomara sus lecciones de la vida sencilla de Jesús en lugar del lujo de la Iglesia.

Erasmo creía que la guerra era causada por el fanatismo y que no era más que un asesinato, y le molestaban especialmente los obispos que se hacían ricos y famosos gracias a la guerra.

Ecléctico y práctico, Erasmo de Róterdam fue un agudo observador del mundo y sus problemas. En lo que respecta a las mujeres, Erasmo tenía opiniones tanto tradicionales como progresistas. Elogió a las mujeres por su papel de cuidadoras, pero defendió, en contra de la opinión predominante, que debían tener acceso a la educación. También argumentó contra la idea de que el celibato es superior al matrimonio.

Elogio de la locura

Erasmo completó su libro, Elogio de la locura, en 1512 mientras estaba con su amigo Sir Thomas More en Inglaterra. El libro causó mucha controversia y se reimprimió 40 veces en su vida.

En esta obra, atacó a la iglesia y al papado, a los filósofos, a la nobleza y a las supersticiones de todo tipo. Sostenía que los tontos son mejores que los llamados sabios porque los tontos viven según sus verdaderos sentimientos y no según las doctrinas religiosas o filosóficas.

Los tontos, decía, también son más felices porque no temen a la muerte; no les atormenta la culpa; no temen a los fantasmas, espíritus y duendes; y no les preocupa el futuro. Además, al igual que los animales no humanos, los borrachos y los niños pequeños, los tontos son espontáneos y dicen la verdad.

Está claro que la filosofía de Erasmo tenía mucho en común con el cinismo antiguo.

Erasmo y la reforma

Fue tan crítico con los excesos del catolicismo que se desarrolló el dicho de que «Erasmo puso el huevo [reformista] y Lutero lo empolló». Sus críticas a la Iglesia católica de su época se asemejan a las de Lutero:

El Papa tenía demasiado poder; la predicación de las indulgencias había degenerado en un descarado afán de lucro; la veneración de los santos se había corrompido hasta convertirse en superstición; los edificios de las iglesias estaban llenos de imágenes; la música de los oficios era más apropiada para una boda o una fiesta de copas; la misa era servida por sacerdotes que llevaban una vida impía y la servían como un zapatero que ejerce su oficio; la confesión se había convertido en un afán de lucro; los sacerdotes y los monjes eran unos tiranos descarados. (Augustijn, 1991, pp. 159-160)

Tal vez en un esfuerzo por silenciarlo, la iglesia católica le ofreció secretamente ser cardenal. Al no conseguirlo, todas las obras de Erasmo fueron incluidas en el índice de libros prohibidos de la Iglesia Católica.

Cuando se produjo la Reforma, Erasmo de Róterdam también fue repelido por sus excesos y fue condenado por católicos y protestantes.

Referencias

Augustijn, C. Erasmus: His life, works, and influence. Trad. J. C. Grayson. Toronto: University of Toronto Press, 1991.

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