Empédocles

Biografía de Empédocles de Agrigento

Empédocles fue un filósofo presocrático, perteneciente a la escuela pluralista, compuesta por otros filósofos de renombre como Demócrito, Anaxágoras, Leucipo y Arquelao.

Nació en Agrigento, Sicilia, hacia el 495 a.C. y murió hacia el 424 a.C.

Empédocles participó activamente en los asuntos políticos; Aristóteles lo consideraba un ferviente demócrata. Incluso se negó a ser rey en su ciudad.

La vida de Empédocles, al igual que la de Pitágoras y Heráclito, está marcada por leyendas sobre él. Entre estas leyendas, está la de que fue desterrado políticamente y que murió en el exilio en el Peloponeso; otra dice que se quitó la vida arrojándose a los cráteres del Etna.

Otra leyenda, es que habría liberado a cierta ciudad de un brote de malaria, y por este hecho, los ciudadanos de esta ciudad lo adoraron como si fuera un dios.

Ciertamente, fue uno de los filósofos más notables de la antigüedad, habiendo sido venerado por grandes filósofos como Platón y Aristóteles.

Obra

Empédocles escribió dos poemas:

  • Sobre la naturaleza
  • Las purificaciones

De estas dos obras sólo quedan fragmentos, suficientes para entender su pensamiento filosófico.

La filosofía de Empédocles de Agrigento

Empédocles recibió la influencia de los eléatas, principalmente de Parménides, y de los pitagóricos, discípulos y mantenedores de las ideas de Pitágoras de Samos.

Sobre el ser

Para Empédocles, así como para Parménides y para Meliso de Samos, el ser no podía ser generado ni destruido; el ser no podía surgir de la nada, ni ir a la nada. La tesis es sencilla: el ser es y el no-ser no es. Dice:

Es imposible que ningún ser haya sido generado a partir de lo que no es, y nunca se ha realizado ni escuchado que lo que es será exterminado; lo que es, siempre estará ahí, donde fue colocado por cada uno.

De esto, Empédocles concluye que el «nacimiento» y la «muerte» no existen.

Lo que ocurre, de hecho, es que todas las cosas que existen en el mundo, es decir, las sustancias, se mezclan o se disuelven, y en estos procesos siguen siendo las mismas e indestructibles.

En su obra Sobre la naturaleza, dice:

No hay nacimiento para ninguna de las cosas mortales, así como no hay fin en la muerte fúnebre, sino sólo composición y disociación de los elementos compuestos: el nacimiento no es más que un nombre utilizado por los hombres.

Teoría de los cuatro elementos primordiales

Para Empédocles, hay cuatro elementos primordiales. Estos elementos son:

  • fuego;
  • tierra;
  • agua;
  • aire;

Estos cuatro elementos están presentes en todos los seres del universo, por lo que afirmó que estos elementos son las «raíces de todas las cosas».

Veamos lo que dice en otro fragmento sobre esto:

Cuando los elementos se unen y llegan al éter en forma de bestias salvajes, de hombres, de pájaros y de árboles, entonces se dice que han sido generados; y cuando estos elementos se separan, se habla de muerte dolorosa.

Empédocles afirmaba que estos elementos no cambian ni se transforman en otras cosas esencialmente diferentes; son cualitativamente inmutables; lo que puede ocurrirles es sólo unirse con otro elemento o separarse.

Amor y odio

Hemos visto que el nacimiento de todas las cosas ocurre por la unión de los cuatro elementos, y la muerte ocurre por la separación de estos elementos. Empédocles afirma que existe una fuerza que provoca la unión y la separación de los elementos, que es el amor (la amistad) y el odio (la discordia).

Cuando predomina el amor, se produce la unión de los elementos; cuando, por el contrario, predomina el odio, se produce la separación.

Por lo tanto, el amor y el odio gobiernan todo el cosmos. Estas dos fuerzas opuestas están siempre «luchando» entre sí. Dice Empédocles:

Los cambios constantes nunca cesan: a veces las cosas se unen en el amor (philia, en griego), a veces se separan de nuevo en la discordia del odio (neikos, en griego).

El conocimiento humano

Empédocles también elaboró sus tesis sobre el proceso de conocimiento.

Para él, los objetos existentes emiten ciertos efluvios a través de sus poros. Estos efluvios llegan a nuestros sentidos. Entre estos efluvios, algunos se asemejan a las partes de nuestros órganos sensoriales. El fuego emite un efluvio que nuestros órganos reconocen como fuego.

El proceso de conocimiento tiene lugar, por tanto, a través de las similitudes.

Además, Empédocles afirmaba que el corazón es la sede del pensamiento.

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